Fakta Hiu Megalodon Masih Hidup tau Tidak? Beserta Penampakannya

oleh
Megalodon adalah hiu terbesar, dan salah satu ikan terbesar, yang pernah ada © warpaint / Shutterstock
5/5 (4)

Fakta Hiu Megalodon – Kebenaran tentang hiu terbesar yang pernah hidup, Sebagai salah satu pemangsa terbesar yang pernah hidup, megalodon menangkap imajinasi orang – dan untuk alasan yang baik. Tetapi apakah predator puncak ini hanyalah hiu putih besar yang bertubuh besar, dan apakah masih bersembunyi di kedalaman samudra yang gelap?

Fakta Hiu Megalodon


Emma Bernard, yang mengkurasi koleksi fosil ikan di Museum (termasuk fosil hiu), membantu memisahkan fakta dari fiksi.

Hiu Megalodon Hiu terbesar di dunia

Fosil megalodon paling awal (Otodus megalodon, sebelumnya dikenal sebagai Carcharodon atau Carcharocles megalodon) berasal dari 20 juta tahun yang lalu. Selama 13 juta tahun berikutnya hiu besar mendominasi lautan hingga menjadi punah hanya 2,6 juta tahun yang lalu.

O. megalodon bukan hanya hiu terbesar di dunia, tetapi salah satu ikan terbesar yang pernah ada. Perkiraan menunjukkan itu tumbuh antara 15 dan 18 meter panjangnya, tiga kali lebih lama dari hiu putih besar terbesar yang tercatat.

Tanpa kerangka megalodon lengkap, angka-angka ini didasarkan pada ukuran gigi binatang, yang bisa mencapai 18 cm. Bahkan, kata megalodon berarti ‘gigi besar’. Gigi ini bisa memberi tahu kita banyak, seperti apa yang dimakan hewan-hewan besar ini.

Apa makanan hiu megalodon?

Emma menjelaskan, ‘Dengan gigi bergerigi yang besar, megalodon akan memakan daging – kemungkinan besar ikan paus dan ikan besar, dan mungkin hiu lainnya. Jika Anda sebesar itu, Anda perlu makan banyak makanan, jadi mangsa besar diperlukan. ‘ Ini akan termasuk hewan sekecil lumba-lumba dan sebesar paus bungkuk.

Kami memiliki bukti lain tentang kebiasaan makan megalodon dalam bentuk tulang ikan paus yang membatu. Beberapa di antaranya telah ditemukan dengan bekas luka gigi megalodon yang terukir di permukaan. Yang lain bahkan memasukkan ujung-ujung gigi yang patah di tulang selama hiruk-pikuk makan yang terjadi jutaan tahun yang lalu.

Mulut hiu megalodon terbuka lebar

Untuk mengatasi mangsa sebesar paus, megalodon harus mampu membuka mulutnya lebar-lebar. Diperkirakan rahangnya akan mencapai 2,7 dengan lebar 3,4 meter, cukup besar untuk menelan dua orang dewasa berdampingan.

Rahang ini dilapisi dengan 276 gigi, dan studi merekonstruksi kekuatan gigitan hiu menunjukkan bahwa itu mungkin salah satu predator paling kuat yang pernah ada.

Manusia telah diukur dengan kekuatan gigitan sekitar 1.317 Newton (N), sedangkan hiu putih besar telah diprediksi dapat menggigit dengan kekuatan 18.216N. Para peneliti memperkirakan bahwa megalodon memiliki gigitan antara 108,514 dan 182,201N.

Seperti apa megalodon itu?

Kebanyakan rekonstruksi menunjukkan megalodon tampak seperti hiu putih besar yang luar biasa besar. Ini sekarang diyakini tidak benar.

O. megalodon memiliki hidung yang jauh lebih pendek, atau mimbar, bila dibandingkan dengan putih besar, dengan rahang yang lebih datar dan hampir terjepit. Seperti hiu biru, ia juga memiliki sirip dada ekstra panjang untuk mendukung berat dan ukurannya.

‘Banyak rekonstruksi memiliki megalodon yang tampak seperti versi yang lebih besar dari hiu putih besar karena untuk waktu yang lama orang mengira mereka terkait,’ jelas Emma. ‘Kami sekarang tahu bahwa ini bukan kasusnya, dan megalodon sebenarnya dari silsilah hiu yang berbeda dimana megalodon adalah anggota terakhir.’

Leluhur tertua megalodon tertua adalah hiu berumur 55 juta tahun yang dikenal sebagai Otodus obliquus, yang tumbuh sekitar 10 meter panjangnya. Namun sejarah evolusi hiu ini dianggap meluas kembali ke Cretalamna appendiculata, yang berusia 105 juta tahun – membuat garis keturunan megalodon lebih dari 100 juta tahun.

Ketika kita menemukan semakin banyak fosil, kita telah menyadari bahwa leluhur hiu putih besar hidup berdampingan dengan megalodon. Beberapa ilmuwan berpikir mereka bahkan mungkin bersaing satu sama lain, ‘kata Emma.

Fakta Hiu Megalodon
Megalodon kemungkinan memiliki sirip dada panjang, seperti hiu biru modern saat ini © wildestanimal / Shutterstock

Hiu kosmopolitan

Hiu megalodon diadaptasi ke lokasi tropis dan subtropis yang hangat di seluruh dunia. Spesies ini begitu tersebar luas sehingga gigi megalodon telah ditemukan di setiap benua kecuali Antartika.

‘Kita dapat menemukan banyak gigi mereka di lepas pantai timur Amerika Utara, di sepanjang pantai dan di dasar anak sungai air asin dan sungai-sungai di Carolina Utara, Carolina Selatan dan Florida,’ jelas Emma. Hal ini mungkin disebabkan sebagian usia batu, tetapi juga karena mereka dapat dengan mudah ditemukan di dasar laut yang memungkinkan kolektor untuk pergi menyelam untuk mereka.

‘Mereka juga sangat umum di lepas pantai Maroko dan sebagian Australia. Mereka bahkan dapat ditemukan di Inggris dekat Walton-on-the-Naze, Essex, ‘kata Emma, ​​meskipun mereka sangat jarang di Inggris dan cenderung berkualitas buruk.

Mengapa gigi megalodon begitu umum?

Hampir semua sisa-sisa fosil megalodon adalah gigi

Hiu terus menghasilkan gigi sepanjang hidup mereka. Tergantung pada apa yang mereka makan, hiu kehilangan satu set gigi setiap satu hingga dua minggu, melewati hingga 40.000 gigi dalam masa hidup mereka. Ini berarti bahwa gigi hiu terus turun ke dasar laut, meningkatkan kemungkinan bahwa mereka akan menjadi fosil.

Gigi juga merupakan bagian tersulit dari kerangka hiu. Sementara tulang kita dilapisi mineral kalsium fosfat, kerangka hiu dibuat sepenuhnya dari tulang rawan yang lebih lembut seperti hidung dan telinga kita.

Fakta Hiu Megalodon
Gigi Megalodon telah ditemukan di setiap benua kecuali Antartika

Jadi sementara gigi yang lebih kuat menjadi mudah membatu, hanya dalam keadaan yang sangat khusus akan jaringan lunak dipertahankan.

Megalodon vertebra berfosil seukuran piring makan juga telah ditemukan.

‘Ada juga fosil megalodon yang ditemukan di Peru yang tampaknya memiliki tempurung otak dan semua giginya, dengan sejumlah kecil tulang belakang,’ kata Emma, ‘meskipun saya belum melihat gambar berkualitas tinggi dari spesimen ini.’

Fosil yang luar biasa ini dapat membantu menciptakan gambaran yang lebih baik dari apa yang tampak seperti predator raksasa ini.

Kepunahan hiu besar hiu megalodon

Kita tahu bahwa hiu megalodon telah punah pada akhir Pliosen (2,6 juta tahun lalu), ketika planet memasuki fase pendinginan global. Tepat ketika megalodon mati terakhir tidak diketahui, tetapi itu antara 3,6 dan 2,6 juta tahun yang lalu.

Para ilmuwan berpikir bahwa hingga sepertiga dari semua hewan laut besar, termasuk 43% kura-kura dan 35% burung laut, menjadi punah saat suhu mendingin dan jumlah organisme di dasar rantai makanan menurun drastis, menghasilkan ketukan efek ke predator di atas.

Pendinginan planet mungkin telah berkontribusi pada kepunahan megalodon dalam beberapa cara.

Karena hiu dewasa bergantung pada perairan tropis, penurunan suhu laut kemungkinan menghasilkan hilangnya habitat secara signifikan. Mungkin juga telah mengakibatkan megalodon mangsa baik akan punah atau beradaptasi dengan air yang lebih dingin dan bergerak ke tempat hiu tidak bisa mengikuti.

Megalodon juga dianggap telah melahirkan anak-anaknya yang dekat dengan pantai. Perairan pantai dangkal ini akan menyediakan tempat persemaian bagi anak-anak anjing, melindungi mereka dari predator yang bersembunyi di perairan terbuka, seperti paus bergigi yang lebih besar. Ketika es terbentuk di kutub dan permukaan laut turun, petak-petak puppet ini akan hancur.

Tapi apakah hiu megalodon masih ada?

‘Tidak. Ini jelas tidak hidup di lautan dalam, meskipun apa yang dikatakan Discovery Channel di masa lalu, ‘catatan Emma.

‘Jika binatang sebesar megalodon masih hidup di lautan, kita akan tahu tentang itu.’

Hiu akan meninggalkan bekas gigitan pada hewan laut besar lainnya, dan gigi besar mereka akan terus mengotori dasar lautan dalam puluhan ribu mereka. Belum lagi bahwa sebagai spesies air hangat, megalodon tidak akan mampu bertahan di perairan dingin yang dalam, di mana ia akan memiliki kesempatan yang lebih baik untuk tidak diperhatikan.

Apakah Megalodon masih hidup sampai sekarang?

Para Ahli mengatakan : Menurut saya Megalodon masih hidup di Samudra yang memiliki kedalaman yang besar seperti Samudra Atlantik dan Samudra Pasifik.Megalodon adalah sebuah spesies ikan hiu purba raksasa. Hidup sekitar 20 hingga 1,2 juta tahun lalu, hiu ini berukuran lebih besar dari sebuah kapal pesiar.

Berapa panjang hiu Megalodon?

Megalodon adalah spesies ikan hiu purba raksasa yang hidup sekitar 20 hingga 1,2 juta tahun lalu (miosin tengah – pliosin akhir). Hiu ini berukuran lebih besar dari seekor paus bungkuk. Namanya sendiri berarti “gigi yang besar”.

Loading...

Tentang Penulis: Redaksi

Gambar Gravatar
Salam kenal semuanya, jangan lupa berlangganan artikel dari kami.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *